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El dedo en la llaga octubre 22, 2007

Conocí a Miguel Ramirez en el 2005, cuando realizaba una crónica para un curso de periodismo interpretativo. En ese entonces su investigación sobre Fernando Zevallos ya habia hechado luces sobre las oscuras actividades del ex magnate aerocomercial, hoy, tras doce años de seguirle los pasos, Zevallos esta preso y Miguel ha ganado el segundo lugar a la investigación periodística del Instituto Prensa y Sociedad. Premio que se suma al recibido años anteriores por el caso de las firmas falsas del partido Perú 2000, trabajo que realizó con otros compañeros y que ayudó a la caída del régimen Fujimorista. Aquí reproduzco la entrevista que realicé hace dos años.

Foto extraida de Somos, elaboracion propia.

¿Por qué elegiste hacer periodismo de investigación? 

Siempre me ha gustado leer y en mi casa nunca faltaron los periódicos, probablemente sea eso. Mi viejo siempre venía con un montón de periódicos todos los días y me ponía a leer, y con mi propina me compraba en el kiosco La Tercera, me acuerdo que me gustaba mucho ese periódico deportivo, me compraba mi Crush, iba a una veredita de una calle en mi barrio y me ponía a leer el periódico, todos los días.

¿Cómo comenzaste a hacer periodismo de investigación?

Soy de la San Martín y empecé en la revista Oiga en la época de Jesús Reyes, Paco Igartua, y también con Pedro Planas.  No escribía, me mandaban a hacer una entrevista y se la pasaba al capo, al que escribía, pero esa es una etapa inicial.  La escuela de Oiga me ha servido un montón, ahí se escribía a máquina, no es como ahora que te equivocas un párrafo y lo pasas para arriba, ese simplismo que tu imaginas, hacía una carilla completa y de repente me decían vuélvelo a escribir, era una chamba horrible.

Luego, ¿Cómo pasaste a El Comercio? 

Yo entre el 86 a Oiga y el 92 me llamaron a El Comercio, en Oiga ya hacía artículos de terrorismo y narcotráfico.

Siempre te gusto ese tema, tipo policial 

De todo, creo que periodista que no pasa por policial nunca va a tener el manejo, los recursos, de cómo conocer a la gente y como convencerla.

Y también como organizar la investigación, como planear. 

Es un trabajo tedioso el investigar, todos los periodistas investigamos, los que hacen investigación obviamente tienen un poco más de experiencia y tiempo, no tienes la presión de publicar mañana, entonces caminas despacio, cruzas información.  A veces te presionan para publicar, pero tu dices ¿si cometo un error? ¿Si me falta un papel? ¿Si me falta una versión?. El periodismo de investigación es un trabajo a largo a plazo, no hay investigaciones que se hagan al toque.

En un principio me dijiste que comenzaste en Oiga recogiendo información. 

No, no, empecé así, mis primeros cuatro meses fueron así, tuve maestros como Jesús Reyes y Paco Igarte, que rompían mis historias en mi cara y al año comencé a escribir mis artículos, con mi firma y todo.. 

Eran tipos duros los que te enseñaron…  

Claro, a Reyes no le gustaba trabajar con mujeres por ejemplo, Reyes decía que a las mujeres no se les podía mentar la madre.  Era un tipo de la vieja guardia, tu tenías que llegar a las siete de la mañana antes que él, leer los periódicos y luego te llamaba a tomar prueba.

¿Qué crees que se necesita para ser un buen investigador? 

Ser insistente, perseverante, acucioso y observador, la paciencia es clave, ser un gran bebedor también, lo cual significa que tomes y que no te llegue el trago a la cabeza así nomás, por ejemplo, te sientas con una fuente y se pide un trago y los datos que se están dando ¿Cómo los agarras?, o sea, tienes que estar consciente de lo que te diga la persona.  ¿Qué más necesitas?, Ser desconfiado, dudar siempre.  Mientras más fuentes tengas mejor investigador vas a ser, por que tengo un dato y lo reconfirmo con otras fuentes.

¿Cómo decidiste investigar a Fernando Zevallos? 

La investigación surge en Enero del 95 cuando la policía y la DEA incautan 3 toneladas y media de cocaína en Piura.  Fuimos tres de la unidad a investigar ese caso porque era la primera vez que se incautaba esa cantidad de cocaína en el Perú, hasta ese entonces se sabía que Perú sólo exportaba pasta básica, pero esa fue la prueba de que Perú ya hacía cocaína.  El interés de la unidad era ¿Quién estaba detrás de este descomunal cargamento?  Entonces, nos encontramos  con el nombre de Fernando Zevallos Gonzáles, en ese entonces dueño de Aerocontinente, una empresa que había surgido el 92 y que para 1995 se había apoderado del mercado aerocomercial.  Viajamos a la selva y vimos que la historia de Zevallos era una historia truculenta, sangrienta, un tipo que había tenido procesos por narcotráfico y asesinato, el hombre dueño de la compañía aérea más importante del país tenía un pasado oscuro, así surgió mi investigación. 

¿Has investigado su vida por completo, su niñez también o solamente su juventud? 

Su juventud, su vida, tenemos cosas que aún no se han publicado.  Así empezó la gran investigación, una investigación llena de presiones, ofrecimientos, sobornos, intimidaciones, una historia bien complicada.  En un inicio pensé que era un narco más y cuando ocurren estas cosas extrañas, empezamos a conocer un poco como era Zevallos, me dije ʽ Este tipo no es cualquier cosa ʼ.  

¿Cómo has hecho para reconstruir la historia, por ejemplo has conseguido documentos? 

Claro, hemos conseguido los partes policiales y atestados judiciales, del año 81, 82, 87, hemos hablado con muchos testigos.

¿Y algunos testigos tal ves no han querido hablar, como has hecho para convencerlos? 

Todo depende de la experiencia que tienes en esto y te ayuda mucho el hecho     de trabajar en un periódico importante, dices que eres de El Comercio, un diario de prestigio.  Mucha gente no quería hablar, se resistía, pero a la vez había gente y hay gente que quiere hablar porque esta persona toda su  vida ha sido un tipo malo, cerrador le dicen ellos, te fallaba, te ofrecía algo y no  lo cumplía

Solamente cuando le convenía. 

Exacto, hay versiones que dicen que esta persona ha matado muchísima gente, sus rivales, competencias, etc. Es un tipo, no lo decimos nosotros sino mucha gente; que se posicionó en el mundo de la droga y se volvió apoderado en base a hechos criminales.

¿Tienes un método para investigar? 

Si, primero armas una especie de hipótesis, creo que lo principal es la hipótesis de un tema ¿Es o no narco Zevallos?, por ejemplo.

Comienzas a establecer relaciones. 

De hecho que primero empiezas a leer todo lo que hay sobre el personaje, buscas a personas allegadas o que conozcan a este personaje de alguna u otra manera, vas armando todo un perfil personal de quien vas a investigar.

Así fue que llegaste a la esposa de Manuel López Paredes por ejemplo 

A Zeledith Castillo, sì.  Aunque luego, ella se retracta y dice que todo fue mentira, eso a mi no me sorprende, Zevallos es capaz de convencer siempre, con el poder de la plata, lo bueno fue que teníamos la entrevista grabada donde  abiertamente declara, dijo que yo la grabe con cámara escondida, pero incluso hubo fotografías..

Aparte en el juicio mismo se contradijo.. 

Claro, un poco más y se muere, lloraba.  Francamente es el testigo que más me ha decepcionado porque es una persona que ha estado siete años presa, tenía hijos y se había comido la cárcel para salvar a dos o tres personas, incluida Zevallos.  Finalmente cuando la llaman a declarar dice que nada de lo que dijo era cierto, yo me decía a mí mismo: como es el poder de la mafia, como te puede amedrentar tanto, puta ¿què es esto?.

Como eran las relaciones entre Zevallos y el gobierno de Fujimori  

Gozaba de todos los privilegios, su empresa creció en esos diez años de Fujimori y Montesinos, no le paso nada. ¿Tu crees que después de lo que ha pasado de Sally Bowen algún político ha dicho algo?, nada.  Todos tienen rabo de paja, t-o-d-o-s.  Es un casaso que vengo investigando desde el 95, la prensa recién se ha metido el año pasado

Recién cuando Zevallos figura en el kingpin act… 

La lista de Estados Unidos solamente fue la reconfirmación de lo que veníamos sosteniendo hace años, que era un narco, un capo.  Lo importante ahora es esperar Julio que se va a dar la sentencia de su caso, pienso que va a ser absuelto, hay pruebas, indicios, testimonios, pero no hay ningún magistrado con pantalones ni con huevos para que lo sentencie..

También has entrevistado a Oscar Benítez. 

Sí, también a Benítez, hablé con los sicarios Shushupe y Flores Matías que ya los mataron, eso te va curtiendo, cuando los matan  te dices bueno sí, lo mataron y a veces en el fondo, un día cuando estas en tu cama dices cuando me tocará a mí.

 ¿Cuáles son las consecuencias de investigar a un capo del narcotráfico? 

Desde el año pasado Ampuero que es el jefe y yo, andamos con seguridad contratada por el periódico a raíz de llamadas telefónicas, seguimientos.  También me robaron mi PC, me llamaron a mí y a mis viejos que son ancianos, pero no hay que tener miedo sino perdiste, sólo tienes que cuidarte.  Me encanta mi chamba aunque a veces es jodido, los viejos se preocupan, a veces me llaman a mi casa a las 11 o 12 de la noche, me preguntan ¿hijito cómo has estado? son de Piura y los provincianos siempre están muy pegados a los hijos.

Vienen de Piura y se instalan en Lima, ¿y tu barrio que tal?  

Mi barrio me gustaba porque ahí aprendí a ser un poco malandrín, en esto si eres muy sano vas a perder, debes haber patoneado la calle donde vas observando quien te mece, quien no te mece, aprendes a hacerte el cojudo cuando debes ser el cojudo (risas).  Aún así se te pueden pasar cosas por la huacha, periodista es sabes quien, aquel que ha pasado 30, 40 años en periodismo, en esto todos los días aprendes algo nuevo.

¿No has pensado en escribir un libro, la historia de Zevallos por ejemplo? 

En eso estamos, es un proyecto del mismo diario, es que la historia es riquísima,  sé que algún día voy a sentarme a tomar un trago con Fernando Zevallos.

¿Te has encarado con él en el juicio no? 

Yo lo he entrevistado tres veces y ya no quiere hablar conmigo, lo he llamado para entrevistas y no quiere, con cualquiera menos con Ramírez. La primera vez que lo entreviste fue el 95, estaba joven aún, y me impresiono al toque, se veía que es un hombre muy hábil, muy zorro, desconfiado, entonces, ahí tienes que hacerte el cojudo.

Yo me lo imagino todo serio, creído. 

Arrogante, serio, sí, pero esos tipos son los más sabrosos para investigar, son tipos duros, que no caen así nomás, eso a mi me gusta, es un reto, es como irte al mundial y jugar con los tipos más, más.

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5 Responses to “El dedo en la llaga”

  1. Jhon Bazan Says:

    La historia de Oiga es muy compleja. Oiga nació como pasquín un 08 de noviembre de 1948, y murió un 05 de septiembre de 1995, con la salida del ultimo numero del “Adiós, con la sastifaccion de no haber claudicado”… Conocí a Don Paco Igartua ya sin la revista Oiga. Durante años estuvimos tras el proyecto de recuperar Oiga.

    Paco pudo quedarse con la marca -que se encontraba a su nombre- pero prefirió venderla…para pagar las liquidaciones por tiempo de servicio de sus 70 trabajadores -de Editora Eusko Andina S.A.- y luego la historia se hace más compleja.

    La marca paso por varias manos…y fue pretendida hasta por los hermanos Zevallos propietarios de Aéreo Continente. Eso ocurrió a finales de 2003 y el acoso duro todo el año 2004 y parte del 2005.

    Para recuperar la marca se tuvo que luchar contra los hermanos Alberto y Santiago Fujimori, Vladimiro Montesinos, Eduardo Calmell del Solar, Uri Ben Schmuel, Francisco Echeandia Chiappe, y otros, amañados con el Poder Judicial, INDECOPI, El Consejo del Notariado, y la intervención siniestra de los mejores estudios de abogados de Lima.

    La pelea empezó a finales de 1998 y se ha prolongado aun después de la muerte del Maestro Igartua el 24 de marzo de 2004. ¿Por qué aun seguimos en la lucha? Y la respuesta es una sola…el debe ser.

    Igartua…el Maestro Igartua…fundo la revista Oiga! un 08 de noviembre de 1948… defendiendo el estado de derecho…. Y se inmolo en una muerte lenta…. cruel y muy dolorosa… un 12 de julio de 1993, con la denuncia del infame Plan Verde… defendiendo nuevamente el estado de derecho ¿Quien estuvo al lado del Maestro en ese momento tan difícil? ¿Dónde estaba Carlitos Ferrero?, ¿Dónde estuvo Luchito Bedoya?, ¿Qué hizo Galsky?, y todos los hermanos, primos y amigos Flores Araoz?, ¿y Martin Belaunde?….

    Por eso, aun seguimos en la lucha… y es reconfortable pensar…que el Maestro sigue presente en el corazón y mente de los miles de lectores anónimos… que sabemos que el Maestro como el Cid Campeador…sigue ganando batallas aun de muerto….¿o no es así señor Uri Ben Schmuel?

    JBazan

  2. Jorge Says:

    Sr. Bazán

    Sabe usted, si es posible rescatar a la revista Oiga y cuando será su relanzamiento?

  3. John Bazan Says:

    Estimado Amigo: El 24 de enero de 2008, a dos meses del cuarto aniversario de la muerte de Don Paco Igartua Rovira, la revista se recupero… y jamas… pero jamas…estara en manos apristas o fujimoristas….que me “oigan” los periodistas apristas y fujimoristas… nunca se las entregare… puede que me hayan doblado con su ataque…me no me han roto la fe…

    Se que los periodistas aprofujimoristas estan buscando hacerle un homenaje a Don Paco… una estatua… asi son de descarados, asi son de pillos, pero su estigma esta en sus caras.

    !Oiga no se vendera…! y saldra cuando tenga que salir -palabras de Don Paco antes de morir- … independiente… como revista de analisis politico… no como cierta revista magazine que no puede con su corazoncito….

    Mientras… Oiga ha regresado por fin a casa… ¿o quizas como el pajaro azul siempre estuvo siempre en nuestos corazones?

  4. John Bazan Says:

    Hoy 24 de marzo de 2008, se cumplio el cuarto aniversario del sensible fallecimiento de un maestro, un amigo, un ejemplo, llamado Francisco Igartua Rovira.

    Lo recorde cuando mi hija Emily me desperto para irse al colegio. Me venia de una super amanecida trabajando nuevamente el proyecto de lanzar la revista.

    Don Paco fue claro con nosotros… independencia… independencia. Y en esos caminos andamos… aunque los Uri Ben Schmuel se llenen la boca diciendo que fueron discipulos del Maestro.

    Hoy nadie lo nombro… un dia le dije a DonJesus Reyes… ¿por que nadie recuerda a Igartua?, y como algo ardiera en sus ojos me respondio lo siguiente: “se callan por la verguenzan no haberlo escuchado”.

    Mis enemigos me han critado el por que no saque la revista en el año 2006. He aqui por primera vez mi verdad… esa revista no salio porque no nos plegamos a ningun partido politico.

    Tuve ofrecimientos… pero no cedi. Cuando se me vinieron encima, segui para adelante… una Oiga aprista jamas… una Oiga nacionalista ni pensar… y sobrevivi.

    ¿Nos acercamos al 60 aniversario?, si señores, faltan pocos meses… estoy entonces listo para otra batalla… ¿o no lo estamos querido Maestro?… entonces adelante… por el valor de una promesa!!!!!

  5. Miguel Rivas Says:

    Estimado jhon bazan ¿que pasara con la revista oiga?, ¿regresara?


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